II - LE ROYAUME D’ANGLETERRE

10. ÉCOSSE

10.6. "The Heart of Midlothian" de Walter Scott

(« Le Cœur du Midlothian »), roman paru en 1818. - Lors d’une émeute en avril 1736 à Edinbourg, suscitée par l’exécution d’un contrebandier, le capitaine de la garde municipale John Porteous ordonne d’ouvrir le feu sur la foule, tuant plusieurs personnes. Il est arrêté et incarcéré à la prison d’Old Toolbooth, au cœur du comté de Midlothian, où l’attend la corde. Mais apprenant que le militaire bénéficie d’un sursis, la foule s’y introduit et le lynche. Ces « Porteous Riots » sont la toile de fond du récit de Scott qui tourne autour d’un fait divers authentique, celui de Helen Walker, que le romancier a rebaptisée Effie Deans. Fille d’un cultivateur presbytérien bigot, Effie a été mise enceinte par le contrebandier Georgie Robertson (le neveu dépravé de Sir William Staunton). Lorsque son nourrisson a disparu, volé par Madge Wildlife (la fille démente d’une sage-femme), Effie a été condamnée à mort pour infanticide. La populace lui ouvre les portes de la prison, mais Effie refuse de fuir. Sur les conseils du duc d’Argyll, Jeanie, la sœur d’Effie, se rend à pied jusqu’à Londres pour obtenir une entrevue avec la reine d’Angleterre, Caroline von Ansbach, épouse de Georges II. En cours de route, elle est capturée par des bandits et retrouve ainsi le séducteur de sa sœur ainsi que l’auteure du kidnapping. Émue par son récit, la reine fait commuer la peine d’Effie en exil.
1914The Heart of Midlothian (GB) de Frank Wilson 
Hepworth Picture Players, 1385 m. – av. Flora Morris (Effie/Euphemia Deans), Violet Hopson (Jeanie Dean), Warwick Buckland (David Deans, leur père), Alma Taylor (Madge Wildfire), Cecil Mannering (George Staunton), Harry Gilbey (John Campbell, duc d’Argyll), Marie De Solla (Old Margery), Stewart Rome (Georgie Robertson, le hors-la-loi), Cyril Morton (Reuben Butler, fiancé de Jeanie), Harry Royston (Saddletree), Hay Plumb (Sharpitlaw). – Tourné dans les studios de Walton-on-Thames (Surrey).
1914A Woman’s Triumph (US) de J. Searle Dawley 
Famous Players, 4 bob. – av. Betty Harte (Effie Deans), Laura Sawyer (Jeanie Deans), Hal Clarendon (Georgie Robertson), George Moss (David Deans), Emily Calloway, Wellington A. Playter (Reuben Butler).
1966(tv) The Heart of Midlothian (GB) de Michael Barry 
Douglas Allen/BBCtv (BBC2 9.7.66), 2 x 60 min. – av. Gay Hamilton (Effie Deans), Patrick Mower (Georgie Robertson), Peter Clay (Reuben Butler), Amanda Walker (Jeanie Deans), Alastair Hunter (Saddletree), Richard Armour (cpt. John Porteous), David Steuart (Sharpitlaw), Elizabeth MacLennan (Madge Wildfire), Fabia Drake (la reine Caroline von Ansbach), David Langton (John Campbell, duc d’Argyll), Jean Anderson (Meg Murdockson), John Walker (cpt. Lorrimer).