XIII - AMÉRIQUE DU NORD

2. LES PREMIERS COLONS ET LA FONDATION DE LA NOUVELLE-FRANCE, LA NOUVELLE-ANGLETERRE ET LA NOUVELLE-HOLLANDE

2.3. L'équipée du "Mayflower" (1620)

(sous la direction du capitaine Christopher Jones) et la fondation de New Plymouth, Massachusetts, en 1620 par des Puritains anglais fuyant la politique répressive de Jacques Ier.
1907The Wooing of Miles Standish / Miles Standish (US) de Sidney Olcott 
Kalem Co., 720 ft. – av. Jack Conway (Miles Standish). – Le capitaine Miles Standish (v.1584-1656) assume la défense des pélerins fraîchement débarqués du « Mayflower » contre les Indiens, d’après le poème de Henry Wadsworth Longfellow, « The Courtship of Miles Standish » (1858).
1907The White Man’s First Smoke ; or Puritan Days in America (US)
Vitagraph Co. of America, 500 ft.
1908In the Days of the Pilgrim. A Romance of the 17th Century in America (US)
Vitagraph Co. of America, 111 m.
1909The Better Way (US) de David Wark Griffith 
Biograph, 990 ft. – av. Stephanie Longfellow, Kate Bruce, Henry B. Walthall, James Kirkwood, William J. Butler. – Une femme mariée hésite entre deux hommes.
1910The Courtship of Miles Standish (US) d’Otis Turner 
Selig Polyscope Co. [d’apr. H. W. Longfellow], 305 m. – av. Hobart Bosworth, Betty Harte, Robert Z. Leonard, Tom Santschi, Bebe Daniels.
1915The Landing of the Pilgrims [rééd. 1917 : The Story of Plymouth Rock] (US) de Langdon West 
Edison Mfg. Co. [d’apr. H. W. Longfellow]. – Margaret Prussing, Duncan McRae, Richard Tucker.
1923The Courtship of Miles Standish (L’Idylle de Miles Standish) (US) de Frederick Sullivan 
Charles Ray Prod., 9 bob. – av. Charles Ray (John Alden), Enid Bennett (Priscilla Mullens), E. Alyn Warren (Miles Standish), Joseph Dowling (Rev. William Brewster), Sam De Grasse (John Carver), Norval MacGregor (William Bradford), Thomas Holding (Edward Winslow), Frank Farrington (Isaac Allerton).
Le comédien populaire Charles Ray se lance dans la production et finance cette fresque inspirée du poème de H. W. Longfellow (cf. 1907) qui implique une reconstitution à l’échelle du Mayflower, exécutée avec un soin et une précision alors jamais vue (pour un coût de 65’000 $). Un désastre commercial qui ruine son producteur.
1924The Pilgrims (US) d’Edwin L. Hollywood 
série « The Chronicles of America » Picture Corp. (Robert E. MacAlarney/Yale University Press)-Pathé Exchange, 2 bob./30 min. – av. Robert Gaillard (Rev. William Brewster), John Darrow (William Brewster jeune), John Hopkins (William Brewster jeune homme), Morgan Thorpe (John Carver), Bessie Remo (Mary Brewster), Anna Beecher (Priscilla Mullins), James Murray (John Alden), Arthur Donaldson (cpt. Miles Standish).
L’histoire des Séparatistes de Scrooby (GB), leur fuite à Amsterdam et leur traversée sur le « Mayflower » (période 1608 à 1620).
1938Governor Bradford (GB) de Hugh Parry 
AIP, 33 min. – av. Hetty Sawyer, A. M. Cowlard (William Bradford), Frank Parker, Kenneth Maggs, Reuben Rory (Miles Standish), Eric Price Holmes (John Alden). – La persécution des Puritains en Angleterre pousse William Bradford à s’embarquer sur le « Mayflower ».
1952*Plymouth Adventure (Capitaine sans loi) (US) de Clarence Brown 
Dore Schary/Metro-Goldwyn-Mayer, 105 min. – av. Spencer Tracy (cpt. Christopher Jones), Gene Tierney (Dorothy Bradford), Van Johnson (John Alden), Leo Genn (William Bradford), Dawn Addams (Priscilla Mullins), Lloyd Bridges (Robert Coppin), Barry Jones (Rev. William Brewster), Noel Drayton (Miles Standish), Lowell Gilmore (Edward Winslow), Elizabeth Flournoy (Rose Standish), John Dehner (Gilbert Winslow, le narrateur).
La traversée dramatique – et ici fort romancée, voire édulcorée – du Mayflower, soixante-cinq jours de souffrances et de privations durant lesquels le capitaine Jones, un misanthrope dur, égoïste et brutal, a une liaison avec Dorothy Bradford, l’épouse négligée d’un puritain fanatique. Une fois le Nouveau Monde en vue, Dorothy se noie (suicide ?) et Jones, tiraillé par sa mauvaise conscience, décide de passer l’hiver avec les colons inexpérimentés en souvenir d’elle. Grâce à lui, les puritains surviveront jusqu’au printemps et à la construction des premières habitations.
Un gros effort de reconstitution tourné en Technicolor à Culver City, qui bénéficie de décors du vieux Plymouth sur le lot no. 2 et d’une splendide réplique en grandeur nature – 27 mètres de long, 7 de large – du Mayflower fabriquée par l’écrivain, aventurier et loup de mer australien Alan John Villiers. (Villiers sera le capitaine du très médiatisé Mayflower II qui traversera l’Atlantique en 1957.) Malgré Spencer Tracy et la belle Gene Tierney (amants secrets vingt ans plus tôt lors du tournage de « Man’s Castle » de Frank Borzage), malgré son sujet « d’intérêt national », malgré une séquence de tempête (en studio) d’une rare violence, le film est un lourd échec commercial. C’est le dernier travail du vétéran Clarence Brown (jadis metteur en scène attitré de Greta Garbo), peu inspiré par ce pensum qui eut de gros problèmes avec la censure et l’extrême-droite américaine pour avoir voulu désacraliser les héros du Mayflower en montrant aussi leurs faiblesses humaines. Le producteur Schary et la scénariste Helen Deutsch ayant tenu compte de l’historiographie récente, selon laquelle seul 40% des passagers étaient des refugiés religieux, et que les autres visaient des profits commerciaux, la Motion Picture Alliance accuse la MGM d’interprétation marxiste de l’histoire – un comble pour une firme aussi réactionnaire ! – et la Society of Mayflower Descendants menace de boycotter le film. D’où une publicité négative qui lui sera fatale.
1952(tv) Anne Bradstreet, Puritan Poetess (US)
« The Hallmark Hall of Fame » (NBC 20.4.52), m.m. – av. Sarah Churchill (Anne Bradstreet).
1953(tv) The Sailing of the Mayflower, September 16, 1620-December 26, 1620 (US) de Sidney Lumet 
série « You Are There » no. 34 (CBS 22.11.53), 30 min.
1953(tv) The Courtship of Miles Standish (US) d’Albert McCleery 
« The Hallmark Theatre » no. 87 (NBC 22.11.53). – av. Kenneth Tobey (Miles Standish), Roger Pace, Jeff Donnell.
1955(tv) The Courtship of Miles Standish (US)
« Matinee Theatre » (CBS 23.11.55).
1955(tv) The Voyage of Captain Tom Jones, Pirate (US) de Leslie H. Martinson 
« TV Reader’s Digest » (ABC 21.11.55), 30 min. – av. Louis Hayward (cpt. Tom Jones), Noel Drayton (Earl of Warwick), Kathryn Beaumont (Priscilla Mullins), John Stephenson (John Alden), John Bryant (cpt. Miles Standish), Edward Colmans (Sir Fernando Gorges). – Un ancien boucanier condamné à mort pour piraterie est relâché afin de conduire des Puritains dans le Nouveau-Monde à bord du « Mayflower ».
1958(tv) Johnny Mayflower (US)
CBS (pilote). – Un orphelin est passager clandestin à bord du Mayflower.
1975(tv) Churchill’s People – 15. America ! America ! (GB) de Donald McWhinnie
(BBC 7.4.75), 50 min. – av. Robert Keegan (William Brewster), Alfred Lynch (Jacques Ier), Cherith Mellor (Mary Brewster), Bruce Boulde (William Bradford), Keith Smith (Stephen Hopkins), Barry Linehan (Thomas Weston), Harold Innocent (l’archevêque Bancroft), Joby Blanshard (capt. Christopher Jones).
Persécutée par l’Eglise anglicane et conduite par William Brewster, la congrégation de Scrooby Manor (Nottinghamshire) choisit l’émigration pour l’Amérique du Nord. En 1620, Brewster voyage à bord du « Mayflower » et débarque à Plymouth.
1979(tv) Mayflower : The Pilgrims’ Adventure / The Voyage of the Mayflower (US) de George Schaefer 
Szygzy Productions-CBS-Linda Yellen (2 parties, CBS 21.11.79), 97 min. – av. Anthony Hopkins (cpt. Christopher Jones), Richard Crenna (Rev. William Brewster), Jenny Agutter (Priscilla Mullens), Michael Beck (John Alden), David Dukes (Miles Standish), Trish Van Devere (Rose Standish), Frank Hamilton (William Mullins), John Heffernan (Christopher Martin), Guy Sorel (cpt. Reynolds), Karen Sunde (Mary Brewster), W. B. Brydon (Cushman). – Reconstitution très sérieuse de l’épisode, avec une remarquable prestation d’Anthony Hopkins et de Richard Crenna.
Trafic d’hommes en Nouvelle-Angleterre vers 1600 : « Squanto – A Warrior’s Tale » de Xavier Koller (1994).
1986(tv+ciné) New World (GB) de Norman Stone 
David Thompson/Leila Films-BBC Wales (BBC1 28.12.86), 125 min. – av. James Fox (William Bradford), Bernard Hill (John Billington), Betsy Brantley (Alice Southwick), Joss Ackland (Lyford), Eloy Casados (l’Indien Squanto), Frederick Jaeger (Miles Standish), Jack Watson (Rev. William Brewster), Andrew Keir (John Carver), Rosalind Ayres (Dorothy Brackford), Robert Duncan (Edward Winslow), John J. Carney (Robert Coppin), Jon Laurimore (capt. Christopher Jones). – Conflits entre les puritains et des aventuriers pour le contrôle de la colonie de Plymouth en 1620.
1994*Squanto : A Warrior’s Tale / Lone Brave / Indian Warrior / The Last Great Warrior (US/CA/FR) de Xavier Koller 
Walt Disney-Buena Vista, 102 min. – av. Adam Beach (Squanto), Eric Schweig (Epenow), Michael Gambon (Sir George), Nathaniel Parker (Thomas Dermer), Mandy Patinkin (frère Daniel), Irene Bedard (Nakooma), Sheldon Peters Wolfchild (Mooshawset), Leroy Peltier (Pequod), Bray Poor (Dr. Fuller), Tim Hopper (William Bradford), John Saint Ryan (Miles Standish), John Dunn-Hill (gouverneur John Carver), Selim Running Bear Sandoval (Attaquin).
Nouvelle Angleterre v. 1600 : à peine marié avec Nakooma, Squanto (ou Tetisquantum, ?-1622), un jeune Indien Pawtuxe, est enlevé avec son camarade Epenow par un galion de la Compagnie Maritime de Plymouth que dirige Sir George. Squanto est exhibé par des commerçants en Angleterre, où, réduit à l’esclavage, il doit affronter un ours dans un cirque pour amuser la populace. Il parvient à s’enfuir, est recueilli par des moines qui lui enseignent à parler l’anglais, à lire et à écrire et à monter à cheval. En 1620, il libère Epenow et rentre avec lui dans le Nouveau Monde. Rempli de haine, Epenow fait tuer les marins et incendier le navire qui l’a ramené. La tribu de Squanto a été annihilée par la maladie que les Blancs ont importée et en 1621, les Indiens s’apprêtent à massacrer les colons fondateurs de la Nouvelle Plymouth et les puritains qui viennent de débarquer à bord du « Mayflower ». Squanto s’interpose et plaide la paix, comme les moines le lui ont enseigné en Angleterre. Il signe avec les puritains un traité de paix qui durera cinq générations.
En 1675, les Blancs briseront le traité et chasseront les Indiens de leurs terres.
Tourné au Canada (Louisbourg Harbour et Nova Scotia) par le cinéaste suisse Xavier Koller (Oscar pour « Reise ohne Hoffnung »). Walt Disney-Buena Vista visant le public de famille, Koller doit renoncer aux scènes de violence : pas de sang ni de cadavres visibles. L’abominable Sir George est seulement ridiculisé (il tombe à l’eau). Un film beaucoup trop sage, trop « politically correct » et trop invraisemblable dans ses épisodes inventés, compte tenu du sujet révoltant mais authentique qu’il aborde. Un bide en salle, pas distribué en Europe.
1999(tv) A Journey to the New World (CA/US) de Don McCutcheon 
série « Dear America », Scholastic Productions (PBS 6.5.99), 29 min. – av. Alison Pill (Remember Patience Whipple), Andrew Airlie (son père), Brenda Bazinet (sa mère), Susannah Hoffmann (Mistress Potts), Kennetch Charlette (Squanto), Donald Burda (cpt. Miles Standish), Cody Jones (John Billington), Alana Brascoupe (Noami). – Les premiers mois d’une fillette de douze ans dans la colonie de Plymouth.
2006(tv) The Mayflower / Desperate Crossing : The True Story of the Mayflower (L’Odyssée du « Mayflower ») (US) de Lisa Wolfinger 
Lone Wolf Documentary Group (History Channel 23.11.06), 180 min. – av. Paul Drinan (Thomas Weston), Erin Raftery (Dorothy Bradford), Sam Redford (William Bradford), Christ K. Layman (capt. de la garde), Edward Herrmann (narrateur). – Docu-fiction.
2008(tv) We Shall Remain – 1. After the Mayflower (Terres indiennes – 1. Au temps du « Mayflower ») (US) de Chris Eyre 
série « The American Experience », American Experience-Native American Public Telecommunications, saison 21, épisode 5 (PBS 13.4.09), 76 min. – av. Marcos Akiaten (Massosoit, chef des Wampanoag), Annowon Weeden (Metacom, son fils), Tonantzin Carmelo (Awashunk), Nicholas Irons (Edward Winslow), Lewis D. Wheeler (Stephen Hopkins), Duncan Putney (Miles Standish), Jim Loutzenhiser (Josiah Winslow), Mark S. Cartier (John Easton), Charlotte Anne Dore (Elizabeth Hopkins), Troy Phillips (Squanto alias Tisquantum), Rebecca Perry Levy (Wootoneakanuske), Alex Rice (Weetamoo), Annowan Weedon (King Philip).
Docu-fiction captivant avec reconstitutions : en mars 1621, le chef Massosoit accepte d’aider les colons anglais débarqués avec le Mayflower, malades et au bord de la famine. Un demi-siècle plus tard, son fils Metacom fait la guerre aux Blancs pour protéger ce qui reste de sa nation. Markos Akiaten, un Apache Chiricauha, interprète Massosoit.
2009(tv) Reise ins Ungewisse : William Bradford und die Pilgerväter (Le Mayflower et les Père pèlerins) (DE) de Wolf Truchsess von Wetzhausen 
ZDF (Arte 7.11.09), 52 min. – Docu-fiction fauché avec comédiens anonymes et reconstitutions.
2015(tv) The Pilgrims (Cap sur le Nouveau Monde) (US) de Ric Burns
série "American Experience" (épis. 11), Leigh Howell, Robin Espinola, Ric Burns, Tony Lezeerini/Greater Washington Educational Telecommunications Association Inc.-Steeplechase Films & Weta-PBS-BBC CTVC (WGBH 24.11.15), 111 min./85 min. - av. Roger Rees (William Bradford), Josh Webb (Bradford enfant), Jos Brown Gaier (Bradford adolescent), James Thorne (John Robinson), Matthew Jure (William Brewster), Howard Lee (Richard Clyfton), Julian Elfer, Michael Elwyn, Calypso Cragg, Artemus Cragg, Oliver Platt (narration).
Docu-fiction assez réussi sur les passagers du "Mayflower", centré en particulier sur William Bradford (1590-1657), le chef de la communauté séparatiste presbytérienne des colons de Plymouth au Massachusetts. À la mort de John Carver, Bradford fut réélu trente fois au poste de gouverneur de la colonie. Son journal publié sous le titre de Of Plymouth Plantation est l'une des principales sources historiques sur les débuts de la colonisation de la Nouvelle-Angleterre. On lui attribue l'institution du Thanksgiving. - Le film est entièrement remonté par la BBC, réduit à 55 min. et diffusé en Grande-Bretagne sous le titre de The Mayflower Pilgrims. Behind the Myth (BBC4 26.1.2017).