XII - LES ÉTATS-UNIS AU XIXe SIÈCLE

3. LES NOUVELLES FRONTIÈRES EXPANSION A L’OUEST ET AU SUD

3.2. LA GUERRE AMÉRICANO-MEXICAINE - 1846-1848 - La conquête de la CALIFORNIE (« BEAR FLAG REVOLT ») en 1846

La Californie espagnole a été annexée en 1822 par le Mexique qui vient de rompre ses liens avec Madrid. En 1836, des séparatistes sous Juan Bautista Alvarado prennent Monterey et proclament l’état indépendant de l’Alta California, sans suite. En juillet 1846, sous l’impulsion de John Charles Frémont (cf.), les colons américains de Californie (sous le drapeau de « l’ours ») se soulèvent contre l’autorité mexicaine et proclament la république. Cette provocation et l’annexion du Texas (cf. infra) déclenchent un nouveau conflit armé avec le Mexique du généralissime et président provisoire Antonio López de Santa Anna. Le commodore Robert F. Stockton s’empare de Los Angeles. En août, le général Stephen Watts Kearny entre avec son « Armée de l’Ouest » dans le Nouveau-Mexique, prend Las Vegas, Santa-Fé, Monterey et San Francisco. En 1847, la découverte de l’or entraîne une vague d’immigration de l’Est. La population hispanique est partiellement spoliée de ses terres, tout comme les Indiens. La Constitution de la Californie est adoptée en 1849.
1911The California Revolution of 1846 (Révolte en Californie) (US) de Sidney Olcott, George Melfor ; Kalem-Warner, 1000 ft.
1921The Daughter of the Don (US) Sun Films, 5970 ft./6 bob. – av. Marie McKeen, Hal Cooley, V. O. Whitehead, William Ramon Ehfe, Grant Churchill. – Amour d’un officier américain et d’une Californienne mexicaine pendant la « Bear Flag Revolt ».
1927California (US) de Woody S. Van Dyke ; Metro-Goldwyn-Mayer, 5 bob. – av. Tim McCoy (cpt. Archibald H. Gillespie), Dorothy Sebastian, (Carlotta del Rey), Fred Warren (Kit Carson), Edwin Terry (brig. gen. Stephen W. Kearny), Frank Currier (Don Carlos del Rey). – Officier américain, Archibald H. Gillespie (1810-1873), un proche de Charles Frémont, lutte contre les Mexicains peu avant l’annexion de la Californie.
1929**Tide of Empire (La Naissance d’un empire / La Vénus des mines d’or) (US) d’Allan Dwan ; Cosmopolitan-Metro-Goldwyn-Mayer, 6552 ft./8 bob./76 min. – av. George Duryea, Renée Adorée, George Fawcett, William Collier Jr., Fred Kohler. – 1847-48, la découverte de gisements d’or transforme la Californie de pays endormi sous la férule des Mexicains en terroir d’aventuriers peu scrupuleux et racistes. Etonnante chronique de la ruée vers l’or, un des derniers fleurons du cinéma muet. Dwan signe un western progressiste n’épargnant guère les « conquérants » américains (lynchages, explosion des villes-champignons où s’épanouit une criminalité galopante).
1936Rebellion (US) de Lynn Shores ; Crescent Prod., 62 min. – av. Tom Keene (cpt. John Carroll), Rita Cansino [=Rita Hayworth], Duncan Renaldo, William Royle, Gino Corrado, Roger Gray, Allan Cavan (président Zachary Taylor). – A la fin du conflit américano-mexicain en 1850, des Mexicains luttent pour les terres que leur garantissent le traité de Guadelupe-Hidalgo. Le président Taylor délègue un officier pour défendre leurs droits contre certains colons américains profiteurs.
1936® Sutter’s Gold (L’Or maudit) (US) de James Cruze. – av. Edward Arnold (Johann August Sutter), John Miljan (gén. Juan Batista Alvarado), Harry Carey (Kit Carson), Mitchell Lewis (Chief Kamehamehe). – Episode de la guerre américano-mexicaine : la bataille des volontaires de John Charles Frémont et Kit Carson à Fort Sutter contre les Mexicains et les Indiens Klamath (1846/47).
1939Mutiny on the Blackhawk (Mutinerie sur le « Blackhawk ») (US) de Christy Cabanne ; Universal, 67 min. – av. Richard Arlen (cpt. Robert Lawrence), Andy Devine, Constance Moore, Noah Beery, Richard Lane (Kit Carson), Charles Trowbridge (John Charles Frémont), Francisco Maran (gén. Romero). – Californie en 1846, revenant d’un raid maritime contre des trafiquants d’esclaves, un capitaine défend des colons anglo-saxons contre l’armée mexicaine en attendant les volontaires de Frémont et de Kit Carson. Scènes spectaculaires extraites de « Sutter’s Gold » de James Cruze (1936).
1940® Kit Carson (US) de George B. Seitz. – av. Dana Andrews (John Charles Frémont), Jon Hall (Kit Carson). – Frémont et Carson (cf.) participent à la « Bear Flag Revolt ».
1946The Fighting Frontiersman (US) de Derwin Abrahams ; PCR, 61 min. – av. Charles Starrett, Helen Mowery, Hank Newman, Smiley Burnette, Emmett Lynn, the Georgia Crackers. – Un prospecteur découvre de l’or mexicain caché par l’armée du général Santa Anna et le partage avec des fermiers pauvres.
1947Pirates of Monterey (Les Pirates de Monterey) (US) d’Alfred Werker ; Universal, 78 min. – av. Maria Montez, Rod Cameron, Gilbert Roland, Gale Sondergaard. – Un pirate américain organise un trafic d’armes pour les rebelles californiens contre le Mexique.
1950The Mormon Battalion (US) Edward Finney Prod., 6 bob. – En été 1846, 500 Mormons se mettent au service du gén. Zachary Taylor pour lutter contre les Mexicains en Californie.
1952California Conquest (Californie en flammes) (US) de Lew Landers ; Columbia, 85 min. – av. Cornel Wilde, Teresa Wright, Alfonso Bedoya, Lisa Ferraday, Ivan Lebedeff.
1957Raiders of Old California (L’Ultime Chevauchée) (US) d’Albert C. Cannaway ; Republic, 73 min. – av. Jim Davis (cpt. Angus Clyde McKane), Arleen Whelan (Julie Johnson), Lawrence Dobkin (Don Miguel Sebastian), Marty Robbins (cpl. Timothy Boyle), Faron Young (marshal Faron Young), Lee Van Cleef (Damon Pardee). – En 1847 en Californie, la citadelle d’un riche propriétaire mexicain, Don Miguel Sebastian, pose les armes après la reddition de Santa Anna. Son opposant, le capitaine McKane, est en réalité un aventurier sans scrupules qui accapare les domaines du Mexicain et terrorise en secret les paysans de la région, jusqu’à ce que Don Miguel, devenu prêtre, le démasque.
1958(tv) Cavalry Surgeon (US) de George Waggner ; série « Telephone Times », Hal Roach Studios (ABC 14.1.58), 30 min. – av. John Hudson (William Roberts), Vic Perrin (ltn. Hamilton), Addison Richards (col. Lugenbeel), Paul R. Davis (sgt. Macy), Roberto Contreras (espion mexicain). – L’assistant chirurgien William Roberts est critiqué par ses supérieurs pour s’être montré trop compatissant avec ses blessés.
1962California (US) de Hamil Petroff ; American Pictures, 75 min. – av. Jack Mahoney, Faith Domergue, Michael Pate, Susan Senforth, Rodolfo Hoyos. – Deux demi-frères s’affrontent, l’un pour intégrer la Californie aux Etats-Unis, l’autre pour la maintenir dans le giron du Mexique.
2005® The Legend of Zorro (La Légende de Zorro) (US) de Martin Campbell. – av. Pedro Armendáriz Jr. (le gouverneur Bennet Riley). – En 1849, Riley signe la Constitution de la Californie.