XII - LES ÉTATS-UNIS AU XIXe SIÈCLE

4. PREMIERS COUREURS DE PISTES, TRAPPEURS, ÉCLAIREURS ET « MOUNTAIN MEN »

4.10. LA TRAVERSÉE DES MORMONS VERS L’UTAH

Le « prophète » de l’ « Eglise de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours » JOSEPH SMITH Jr. (1805-1844) s’étant fait lyncher par la foule déchaînée à Nauvoo (Illinois), son disciple BRIGHAM YOUNG (1801-1877) entâme avec 20’000 Mormons une traversée épique vers l’Utah en 1846/47 où la communauté persécutée fonde Salt Lake City. Création en 1838 des « Avenging Angels », la police secrète meurtrière des Mormons aux ordres de Porter Rockwell.
1917A Mormon Maid (US) de Robert Z. Leonard ; Jesse L. Lasky Feature Play Co., 4692 ft. – av. Mae Murray, Frank Borzage, Hobart Bosworth, Edythe Chapman, Noah Beery (Darius Burr), Richard Cummings. – Une famille de fermiers de l’Utah se libère de la tyrannie des « Avenging Angels » commandé par le sinistre Darius Burr. Pamphlet anti-mormon, les « anges » en cagoules habillés comme le Ku-Klux-Klan.
1926® Hands Up ! (US) de Clarence Badger. – av. Charles K. French (Brigham Young).
1939The Mormon Conquest (US) de Denver Dixon [=Victor Adamson] ; Security National Picture Corp.-DD Prod.-Roadshow, 50 min. – av. Tom Wynn (Santa Fe Chris Ferril), Dorothy McKinnon (Lucy Lane), William Wood (Willard Smith), Oscar Gahan (Jud Gunnison), Bonnie Chamberlain. – La fondation de la communauté de Kanab dans l’Utah du Sud, la découverte de Zion Canyon et les combats contre les Apaches. Produit à Hollywood et à Kanab avec des fonds mormons.
1940*Brigham Young – Frontiersman (L’Odyssée des Mormons, CH : Le Secret des Mormons) (US) de Henry Hathaway ; Darryl F. Zanuck/20th Century-Fox, 112 min. – av. Tyrone Power (Jonathan Kent), Linda Darnell (Zina Webb), Dean Jagger (Brigham Young), Vincent Price (Joseph Smith), Brian Donlevy (Angus Duncan), Mary Astor (Mary Ann Young), Jean Rogers (Clara Young), Arthur Aylesworth (Jim Bridger), Claire Du Brey (Emma Smith). – Après la mort de Smith (qui n’est pas lynché, mais abattu en prison alors qu’il attend son jugement), Young conduit les Mormons persécutés dans l’Utah où il fonde Salt Lake City et où la communauté de pionniers passe un premier hiver éprouvant. Pour ne pas irriter le public non concerné, Tyrone Power et Linda Darnell sont chargés de mettre en avant la monogamie de leur relation (scénario du romancier Louis Bromfield), alors que l’authentique Brigham Young avait plus de trente épouses... Tentative de la Fox de vendre son film, un des plus coûteux de la décennie, comme un western (d’où le terme « Frontiersman » dans le titre). Première mondiale très applaudie à Salt Lake City, partout ailleurs un échec au box-office. Malgré les énormes libertés prises avec la vérité historique, un remarquable film d’action, sans prêchi-prêcha ni mièvreries, tourné au Nevada (Jiggs, Elko), dans l’Utah (Kanab) et en Californie (Calabasas, Holcomp Valley, Alabama Hills, San Bernardino National Forest, Mt. Whitney et aux studios Fox de Century City, L.A.), avec Otto Brower dirigeant la deuxième équipe.
1965(tv) General Alexander William Doniphan (US) de Michael Ritchie ( ?) ; série « Profiles in Courage » no. 10, d’apr. John F. Kennedy (NBC 17.1.65), 60 min. – av. Peter Lawford (gén. Alexander William Doniphan), Robert Emhardt, Michael Constantine, Simon Oakland, Paul Stevens, James Callahan, Tim O’Connor, George Lindsey. – L’avocat Doniphan défend le droit au vote des Mormons lors des élections présidentielles de 1838, mais doit obéir aux ordres de ses supérieurs que le chargent d’exécuter Joseph Smith, le « prophète » des Mormons.
1966(tv) An Organ for Brother Brigham (US) série « Death Valley Days » (Syndicated 16.7.66), 30 min. – av. Hedley Mattingly, Byron Morrow (Brigham Young), John Alderson, Morgan Woodward, Lew Brown.
1968The Three Witnesses (US) de Judge Whitaker ; Brigham Young University Prod., 30 min. – av. Duane Ryan (David Whitmer), Sherwood Keith (gén. Alexander William Doniphan), Ron Frederickson (Oliver Cowdery), Zan Wynn, Roland Hiltscher, E. W. Richardson. – En 1881, le général Doniphan, un avocat, est appelé à certifier qu’un ange lui aurait montré les tables d’or à partir desquelles Joseph Smith et Oliver Cowdery ont transcrit et traduit le « Livre des Mormons » en 1829 à Fayette, New York. Film de propagande mormon.
1977Brigham (US) de Philip Yordan, David Yeaman ; Security Pictures Inc. – av. Maurice Grandmaison (Brigham Young), Richard Moll (Joseph Smith), Alan Richardson, Michael L. Goodman, Howard Culver.
1990Legacy (Le Patrimoine) (US) de Kieth Merrill ; Matte World Digital Prod.-Church of Jesus Christ and Latter Days Saints, 53 min. – av. Kathleen Beller (Eliza Williams), Marcus Gilbert, J. T. Gorham, Benton Jennings (gouv. Boggs), Wil Schmitz Jr. – L’histoire des pionniers mormons à travers la destinée d’une famille fictive de 1830 à 1890, de la naissance de l’Eglise dans le nord de l’Etat de New York, des persécutions dans le Missouri, de la construction de Nauvoo en Illinois, de la mort de Joseph Smith et de la construction du temple définitif à Salt Lake City. Film de propagande mormon (projeté aux visiteurs de Temple Square, à Salt Lake City).
1995(tv) The Avenging Angel (US) de Craig R. Baxley ; Curtis & Lowe Prod.-Esparza/Katz-First Corps Endeavors (TNT 22.1.95), 93 min. – av. Tom Berenger (Miles Utley), James Coburn (Porter Rockwell), Charlton Heston (Brigham Young), Fay Masterson, Kevin Tighe, Jeffrey Jones, Tom Bower, Leslie Hope, Daniel Quinn. – Porter Rockwell organise les « Avenging Angels », l’armée secrète des Mormons chargée d’assassiner les apostats et les ennemis de la secte.
2003® The Book of Mormon Movie – 1. The Journey (US) de Gary Rogers. – av. Dustin Harding (Joseph Smith). – cf. Antiquité, Jésus Christ.
2004-06The Work and the Glory – 2. American Zion – 3. A House Divided (US) de Russell Holt (1), Sterling Van Wagenen (2, 3) ; Manchester Pictures, 118 min., 100 min. et 89 min. – av. Sam Hennings (Benjamin Steed), Brenda Strong (Mary Ann Steed), Eric Johnson (Joshua Steed), Jonathan Scarfe (Joseph Smith), Sarah Darling (Emma Smith), Edward Albert (Martin Harris), Ryan Wood (Hyrum Smith), Jordan Rose Tarter (Sophronia Smith). – Grande fresque illustrant la création du mormonisme à travers la destinée de la famille fictive des Steed, de New York à Salt Lake City (tournage au Tennessee, d’après les ouvrages mormons de Gerald Lund).
2007September Dawn (US/CA) de Christopher Cain ; Black Diamond Pictures-September Dawn Prod.-Voice Pictures, 110 min. – av. Terence Stamp (Brigham Young), Jon Voight (Jacob Samuelson), Trent Ford (Jonathan Samuelson), Shaun Johnson (cpt. Fancher), Jon Gries (John D. Lee), Lolita Davidovich (Nancy Dunlap), Daniel Libman (révérend Grant Hudson), Tamara Hope (Emily Hudson), Dean Cain (Joseph Smith), Ron Webber (Hyrum Smith). – Utah, septembre 1857 : le massacre de Mountain Meadows perpétré par Brigham Young et sa Milice Territoriale déguisée en Indiens Païute sur une caravane d’immigrants protestants et leurs familles venus d’Arkansas. Les Mormons tuent 120 personnes, épargnent 17 enfants. Film violemment anti-mormon, tourné à Cochrane (Alberta, CA).