XII - LES ÉTATS-UNIS AU XIXe SIÈCLE

6. LA GUERRE DE SÉCESSION - 1861-1865

6.7. « LITTLE WOMEN » (« Les quatre filles du docteur March », 1868)

roman de Louisa May Alcott. – Concord, Massachusetts en 1864. La guerre de Sécession sépare la famille March. Tandis que le docteur March part se battre dans le camp nordiste, sa femme et ses quatre filles font face aux difficultés et aux privations liées au conflit. – Suite : « Little Men » (1871), porté à l’écran par Phil Rosen en 1935 et Norman Z. McLeod en 1940. – Dans le roman de Geraldine Brooks, le Dr. March, pasteur rallié au camp nordiste et à la cause abolitionniste, se ruine en participant aux projets de l’abolitionniste fanatique John Brown (cf. 5.1), rejoint comme aumônier l’armée de Grant, mais finit par perdre toutes ses illusions en œuvrant à l’amélioration de la condition des Noirs dans les territoires « libérés ». (cf. le roman « La solitude du docteur March » de Geraldine Brooks, prix Pulitzer.)
1917Little Women (GB) d’Alexander Butler 
G. B. Samuelson Prod., 5000 ft. – av. Daisy Burrell (Amy March), Mary Lincoln (Meg March), Ruby Miller (Jo March), Muriel Myers (Beth March), Minna Grey, Milton Rosmer (Theodore Laurence), Roy Travers, Wyndham Guise (professor Friedrich Bhaer).
1918Little Women (GB/US) de Harley Knoles 
William A. Brady Picture Plays-World Film-Famous Players-Lasky, 5433 ft./6 bob. – av. Isabel Lamon (Meg March), Dorothy Bernard (Jo March), Lillian Hall (Beth March), Florence Flinn (Amy March), Henry Hull, Conrad Nagel (Theodore Laurence), Kate Lester, Lynn Hammond.
1933*Little Women (Les Quatre Filles du Dr. March) (US) de George Cukor 
David O. Selznick, Merian C. Cooper-K. MacGowan/RKO Radio Pictures, 117 min. – av. Katharine Hepburn (Jo March), Joan Bennett (Amy March), Paul Lukas (prof. Fritz Bhaer), Frances Dee (Meg March), Jean Parker (Beth March), Douglass Montgomery (Theodore Laurence).
La plus célèbre des adaptations du roman, couronnée de trois Oscars (meilleur film, George Cukor, meilleur scénario). La fable sentimentale et sirupeuse est sauvée par les subtilités de la mise en scène et une Katharine Hepburn gracieuse, constamment étonnante en idéaliste volontaire jusqu’à l’obstination. Selznick insiste pour des décors et des costumes d'époque très élaborés, ainsi qu'un scénario le plus proche du roman possible, épisodique et relâché. Extérieurs tournés à Pasadena (Warner Bros. Ranch) et à Lancaster's Lake à Sunland (Calif.). Placé dans la liste des dix meilleurs films de 1934 par "Film Daily".
1946(tv) Little Women (US) d’Ernest Colling
(WNBT New York City 29.1.46), 70 min. – av. Margaret Hayes (Jo March), Dorothy Emery, Madeline Lee, Billie Lou Watt, Charles Thompson, Fran Lee.
1949*Little Women (Les Quatre Filles du docteur March) (US) de Mervyn LeRoy 
M. LeRoy/Metro-Goldwyn-Mayer, 121 min. – av. June Allyson (Jo March), Elizabeth Taylor (Amy March), Rossano Brazzi (prof. Bhaer), Peter Lawford (Theodore Laurence), Margaret O’Brien (Beth March), Janet Leigh (Meg March), Sir C. Aubrey Smith (Mr. Laurence).
Remake honnête en Technicolor rutilant, mais sans la patte ni le charme de la version de 1933. De la confection conventionnelle, très représentative de la production MGM et destinée à un public féminin éprouvé par la période de guerre récente. À survoler pour le minois de Liz Taylor. Rossano Brazzi y fait ses débuts hollywoodiens, C. Aubrey Smith dans son dernier rôle. Oscar des meilleurs décors, nomination pour la photo couleur. Un des plus grands succès commerciaux de la firme du lion en 1949. - Initialement un projet du producteur David O. Selznick pour Jennifer Jones, Rhonda Fleming, Diana Lynn et Charles Coburn (été 1946), revendu à la MGM.
1950/51(tv) Little Women (GB) de Pamela Brown
(BBCtv 12.12.50-23.1.51), 6 x 30 min. – av. Norah Gaussen (Beth March), Sheila Shand Gibbs (Meg March), Jane Hardie (Jo March), Susan Stephen (Amy March), David Jacobs (Theodore Laurence), Arthur Ridley (Mr. March), Alan Bromly, Barbara Everest (Mrs. March).
Le tout premier feuilleton de la télévision britannique. Episodes: 1. "A Merry Christmas" - 2. "The Laurence Boy" - 3. "The Palace Beautiful" - 4. "The Telegram" - 5. "Dark Days" - 6. "Pleasant Meadows".
1955(tv) Piccole donne (IT) d'Anton Giulio Majano
(RAI 12.11.55), 5 épis. - av. Lea Padovani (Jo March), Vira Silenti (Amy March), Emma Danieli (Meg March), Maresa Gallo (Beth March), Carla Bizzarri, Zoe Incrocci, Arnoldo Foà, Matteo Spinola, Alberto Lupo, Renato De Carmine, Wanda Capodaglio.
1958(tv) Little Women (GB) d’Alan Bromly
(BBCtv 13.4.-18.5.58), 6 x 30 min. – av. Kate Cameron (Meg March), Andree Melly (Jo March), Diana Day (Beth March), Sylvia Davies (Amy March), David Cole (Theodore Laurence), Phyllis Calvert (Mr. March), Michael Aldridge.
L'année suivante, la BBC fabrique une suite à ce feuilleton, également tiré d'un roman de Louisa M. Alcott, "Jo's Boys", réalisée par Joy Harington (7 x 30 min., 8.2.-12.3.59).
1958(tv) Little Women (US) de William Corrigan
(CBS 16.10.58). – av. Zina Bethune (Amy March), Joel Grey (Theodore Laurence), Jeannie Carson, Florence Henderson, Margaret O’Brien, Jane Rose. – Musical.
1959(tv) Mulherzinhas (BR) d’Egidio Eccio 
TV Tupi São Paulo (feuilleton). – av. Egidio Eccio, Miriam Mehler, Myriam Pérsia, Maria Valéria. – Adaptation de Sérgio Viotti.
1970(tv) Little Women (GB) de Paddy Russell
(BBC1 25.10.70), 9 x 25 min. – av. Angela Down (Jo March), Jo Rowbottom (Meg March), Sarah Craze (Beth March), Janina Faye (Amy March), Stephanie Bidmead, Stephen Turner (Theodore Laurence), Patrick Troughton.
1978(tv) Little Women (US) de David Lowell Rich 
Groverton Prod.-Universal Television (NBC 2.10.78), 200 min. – av. Meredith Baxter (Meg March), Susan Dey (Jo March), Ann Dusenberry (Amy March), Eve Plumb (Beth March), Dorothy McGuire (Marmee March), Greer Garson (tante Kathryn March), Robert Young, Richard Gilliland (Theodore Laurence), David Ackroyd (prof. Friedrich Bhaer).
1979(tv) Little Women (US) de Gordon Hessler 
Groverton Prod.-Universal Television (NBC 8.2.79), 4 x 55 min. – av. Ann Dusenberry (Amy March), Richard Gilliand (Theodore Laurence), Jessica Harper (Jo March), Mildred Natwick (tante Kathryn March), Susan Walden (Meg March). – Suite du précédent.
1981[(tv) Wakakusa monogatari yori wakakusa no yonshimai (JP) de Kazuya Miyazaki
(tv 7.4.81), 26 x 24 min. – dessin animé – av. voix de Chiyoko Kawashima (Amy March), Mami Koyama (Jo March), Yuko Takagi (Meg March), Keiko Han (Beth March), Shoko Tusboi.]
1987[(tv) Ai no wakakusa monogatari (JP) Fumio Kurokawa, Nobushiki Yamazaki ; Nippon Animation Co. (Fuji Television 11.1.87), 48 x 24 min. – dessin animé – av. voix de Keiko Han (Meg March), Eiko Yamada (Jo March), Mayumi Sho (Beth March), Rei Sakuma (Amy March).]
1994*Little Women (Les Quatre Filles du docteur March) (US) de Gillian Armstrong 
Denise Di Novi/Columbia-DiNovi Pictures, 115 min. – av. Winona Ryder (Jo March), Gabriel Byrne (prof. Friedrich Bhaer), Trini Alvardo (Meg March), Claire Danes (Beth March), Christian Bale (Theodore Laurence), Samantha Mathis / Kirsten Dunst (Amy Mach jeune / adulte), Eric Stoltz.
Une bonne surprise : la version n’est pas indigne de celle de Cukor, et Winona Ryder, radieuse, est nominée à l’Oscar. Adaptation intelligente de la réalisatrice australienne Armstrong, dont le travail manifeste goût et élégance.
2001(tv-mus) Little Women (US) de Brian Large (tv), Peter Webster (th) 
Houston Grand Opera-WNET Channel 13 New York (PBS 18.3.01), 120 min. – av. Stephanie Novacek (Jo March), Chad Shelton (Theodore Laurence), Margaret Lloyd (Amy March), Stacey Tappan (Beth March), Joyce DiDonato (Meg March), Gwendolyn Jones.
Enregistrement de la première de l’opéra en deux actes de Mark Adamo (1998) à Houston.