II - L’EMPIRE BRITANNIQUE

10. LE PACIFIQUE - L’AUSTRALIE

10.3. La plaie du BANDITISME (les « BUSHRANGERS »)

Plus de deux mille « Bushrangers », des hors-la-loi qui réussissent à survivre dans le bush en se cachant des autorités, ont parcouru les étendues australiennes, à partir des premiers bagnards évadés jusqu’aux utlimes combats d’un Ned Kelly (cf. infra) en 1880. Des « Bushrangers » comme Dan « Mad Dog » Morgan, Captain Starlight, Ben Hall ou John Vane s’attirent souvent la sympathie du public, en incarnant le romantisme et la rébellion contre les autorités coloniales, dont la dureté et l’anticatholicisme déplaisent. Les plus violents combats ont lieu en Tasmanie.
1907Robbery Under Arms (AU) de Charles MacMahon ; Max Mahon’s Exquisite Pictures, 6000 ft. /60 min.– av. Jim Gerald (Warrigal, le scout aborigène), Lance Vane (l’inspecteur Goring), George Merriman, William Duff, Arthur Guest, Rhoda Dendron. – Dick Marston raconte sa vie et, dès 1865, son association criminelle avec le fameux bandit Captain Starlight, un hors-la-loi issu d’une famille d’aristocrates que lui a présenté son père Ben, lui-même un ancien forçat : vol de bétail et de chevaux, de courrier postal et d’or, attaque de la gare de Keightley, évasion de la prison de Berrima et le dernier combat de Starlight qui est tué avec Ben Marston. Première adapation du best-seller de Rolf Boldrewood (alias Thomas Alexander Browne, 1882/83), tournée près de Sydney.
1910Captain Moonlite / Moonlite (AU) de John Gavin ; Souther Cross Motion Pictures, 3750 ft. – av. John Gavin, H. A. Forsyth, Ruby Butler, Agnes Gavin.
1910The Life and Adventures of John Vane, the Notorious Australian Bushranger (AU) de S. A. Fitzgerald ; Spencer’s Pictures. – av. Jim Gerald, Lance Vane, Max Clifton.
1911The Lady Outlaw (AU) Alfred Rolfe ; Australian Photo-Play Co. – av. Charles Villiers.
1911Captain Starlight, or the Gentleman of the Road (AU) d’Alfred Rolfe ; Spencer’s Picture, 3000 ft. – av. Alfred Rolfe (Captain Starlight), Lily Dampier (Eileen Marston), Raymond Longford, Stanley Wanpole, Augustus Neville, Lottie Lyell. – D’après la pièce d’Alfred Dampier adaptée du roman « Robbery Under Arms » de Rolf Boldrewood (cf. 1907).
1911Dan Morgan (AU) Spencer’s Picture.
1911Captain Midnight, the Bush King (AU) d’Alfred Rolfe ; Spencer’s Picture. – av. Alfred Rolfe, Lily Dampier, Raymond Longford.
1911A Tale of the Australian Bush (Ben Hall, the Notorious Bushranger) (AU) de Gaston Mervale ; Australian Life Co., 2500 ft. – av. A. J. Patrick (Ben Hall), Godfrey Cass, Harry Beaumont, James Martin, Gilbert Emery, Harrie Ireland, Isma Owen.
1911A Bushranger’s Ransom or A Ride for a Life (AU) d’E. J. Cole ( ?) ; Pathé Frères. – av. E. J. Cole’s Bohemian Dramatic Company. – Les méfaits du brigand Ben Hall.
1914Captain Swift (US) d’Edgar Lewis [=Edgar St. Louis] ; Life Photofilm, 5 bob. – av. Iva Shepard, David Wall.
1915Stingaree / The Adventures of Stingaree (US) de James W. Horne ; Kalem Co. – av. True Boardman (Stingaree / Irving Randolph), Paul Hurst, Marin Sais, Frank Jonasson, Hoot Gibson. – Sérial de 12 épisodes, d’après le roman de Ernest William Hornung.
1918Further Adventures of Stingaree (US) de James W. Horne ; Kalem Co.– av. True Boardman (Stingaree), Hal Clements, Marin Sais. – Sérial en 15 épisodes, suite du précédent.
1920Robbery Under Arms (AU) de Kenneth Brampton ; Pearson Tewksbury ; Pacific Photo Plays, 5200 ft. – av. Kenneth Brampton (Captain Starlight), S. A. Fitzgerald (Ben Marston), Roland Conway (Dick Marston), Cliff Pyatt (Jim Marston), Roy Redgrave (Dan Moran), William Pearson (Sir Frederick Moranger), Stuart MacRae (inspecteur Goring), Jackie Anderson (Garrigal), Vera Archer (Jennie Morrison). – Troisième adaptation du roman de Rolfe Boldrewood (cf. 1907), tournée à Braidwood et dans la vallée d’Araluen près de Canberra.
1920Captain Swift (US) de Tom Terriss ; Vitagraph Co. of America, 5 bob. – av. Earle Williams (cpt. Swift), Florence Dixon, Edward Martindale, Adelaide Prince, Downig Clarke.
1934*Stingaree (US) de William A. Wellman ; Merian C. Cooper, Pandro S. Berman/RKO Radio Pictures, 76 min. – av. Irene Dunne (Hilda Bouverie), Richard Dix (Stingaree), Mary Boland (Mrs. Clarkson), Conway Tearle (Sir Julian Kent), Andy Devine (Howie), Henry Stephenson (Mr. Hugh Clarkson), George Barraud (inspecteur Radford), Reginald Owen (le gouverneur-général). – Les joyeux mais hautement improbables exploits du bandit-gentleman Stingaree (situés en 1874), d’après le roman d’E. W. Hornung. Tournage en Californie (Edgar Rice Burrough Ranch à Tarzana, Sherwood Forest et Universal Studios). Un divertissement musclé.
1939Captain Fury (Capitaine Furie) (US) de Hal Roach ; Roach-United Artists, 93 min. – av. Brian Aherne (capitaine Michael Fury), Victor McLaglen (Jerry Black), June Lang (Jeanette Dupré), Paul Lucas (François Dupré), John Carradine (Coughy), George Zucco (Arnold Trist). – En 1840, des patriotes irlandais déportés deviennent hors-la-loi. Filmé à Iverson Ranch, Chatsworth, et à Malibu.
1957Robbery Under Arms (À main armée) (GB) de Jack Lee ; Joseph Janni/Rank Organisation, 104 min. – av. Peter Finch (Captain Starlight), Ronald Lewis (Dick Marston), David McCallum (Jim Marston, son frère), Maureen Swanson (Kate Morrison Mullockson), Jill Ireland (Jean Morrison), Laurence Naismith (Ben Marston), Vincent Ball (George Storefield), John Cadell (Warrigal), Max Wagner (inspecteur Goring). – En 1865, les deux frères Marston, d’une famille ruinée des Backwoods, rejoignent les hors-la-loi de Captain Starlight. Quatrième adaptation du roman de Rolfe Boldrewood (cf. 1907), tournée en Technicolor en Australie du Sud (Flinders Rangers), à Bourke (New South Wales), aux studios de Pagewood et de Pinewood à Londres.
1975(tv) Ben Hall (AU/GB/US) de Frank Arnold, Peter Maxwell, Don Chaffey, Harry Booth, Carl Schultz ; Neil McCallum/Australian Broadcasting Commission-BBCtv-20th Century Fox Television (ABC 6.7.75), 13 x 50 min. – av. Jon Finch (Ben Hall), John Castle (Frank Gardiner), Evin Crowley (Biddy Hall), Brian Blain (Sir Frederick Pottinger), Vincent Ball (sgt. Garland), Sandra Lee Paterson (Kate). – La vie du « bushranger » Ben Hall (1837-1865), qui a plus de cent attaques à main armée à son actif, mais aucun mort. Sa bande pille vingt-et-une villes. Trahi, Hall est abattu par des policiers à Billabony Creek.
1976Mad Dog Morgan (AU) de Philippe Mora ; Motion Picture Prod., 102 min. – av. Dennis Hopper (Daniel Morgan), Jack Thompson (detectiv Manwaring), David Gulpilil, Frank Thring (Cobham), Michael Pate, Wallas Eaton, Bill Hunter. – Les crimes de Morgan, bandit et tueur v. 1860 pendant la ruée vers l’or, à la frontière New South Wales-Victoria.
1978*The Chant of Jimmie Blacksmith (Le Chant de Jimmie Blacksmith) (AU) de Fred Schepisi ; F. Schepisi/The Film House-Victorian Film, 108 min. – av. Tommy Lewis (Jimmie Blacksmith), Freddy Reynolds (Mort Blacksmith), Ray Barrett (Farrell), Jack Thompson (rév. Neville), Angela Punch McGregor (Gilda Marshall), Steve Dodds (Tabidgi). – La vie du « bushranger » à moitié aborigène Jimmy Governor (1875-1901), pendu pour divers meurtres. Le récit d’un homme révolté par le racisme et la corruption de la société blanche, acculé par la faim, et qui, après avoir été éduqué par un pasteur méthodiste et s’être marié avec une femme blanche, Gilda, cherche à se venger en devenant hors-la-loi. Une des œuvres marquantes du nouveau cinéma australien des années 1970, violente et lyrique, tirée du roman de Thomas Keneally (1972). – Présenté au festival de Cannes 1978, trois prix et 9 nominations à l’Australian Film Institute. Tourné en New South Wales (Bundarra, Armidale, Dubbo, Gulgong, Kempsey, Mudgee, Port Macquarie, Rylstone) et à Melbourne.
1985(tv+ciné) Robbery Under Arms (AU) de Ken Hannam, Donald Crombie ; Jock Blair/South Australian Film Corp. –Incorporated Television Co. (ITC) (Channel-7 28.3.85), 3 x 96 min./141 min. – av. Sam Neill (Captain Starlight), Steven Vidler (Dick Marston), Christopher Cummins (Jim Marston), Liz Newman (Gracey), Deborah Coulis (Kate), Jane Menelaus (Aileen), Susie Lindeman (Jeanie), Tommy Lewis (Warrigal), Robert Grubb (Sir Frederick Morringer), David Bradshaw (inspecteur Goring). – Cinquième adaptation du roman de Rolfe Boldrewood (cf. 1907), tournée en Australie du Sud (Flinders Ranges, Wilpena Pound, Adelaide Hills, Brachina Gorge, Glenside, Hackney, Hahndorf, Hackney) et dans les studios de la South Australian Film Corporation à Adelaïde.
2005**The Proposition (AU/GB) de John Hillcoat ; UK Film Council-Surefire Film-Autonomous-Jackie O Prod.-Pictures in Paradise, 104 min. – av. Ray Winstone (cpt. Stanley), Guy Pearce (Charlie Burns), Richard Wilson (Mike Burns), Danny Huston (Arthur Burns), John Hurt (Jellon Lamb), Emily Watson (Martha Stanley), Noah Taylor (Brian O’Leary). – Dans l’arrière-pays australien vers 1880 : les hommes du capitaine Stanley (qui s’est juré de nettoyer le pays des derniers « bushrangers ») capturent deux des quatre frères du gang Burns, Charlie et Mike. Ils sont responsables de l’assassinat de toute une famille. Stanley propose un marché à Charlie : retrouver son frère aîné Arthur, le chef du gang réfugié dans la montagne, en échange de son pardon et de la vie sauve pour le jeune Mike. Charlie a neuf jours pour s’exécuter… Une réussite majeure du cinéma australien, passionnante, magnifiquement photographiée, avec, en sous-texte, une dénonciation du racisme blanc envers la population aborigène. Filmé dans le Queensland (Winton). Grand Prix du Jury au festival de Valenciennes, Prix Gucci du meilleur scénario (Nick Cave) au festival de Venise, Prix de l’Australian Film Institute (photo, costumes, musique, production).
2011(tv) Wild Boys (AU) de Jeffrey Walker ; Julie McGauran, Sarah Smith/Seven Network (Channel Seven 4.9.-20.11.11), 13 x 60 min. – av. Daniel MacPherson (Jack Keenan), Michael Dorman (Dan Sinclair), David Field (Captain Gunpowder), Jeremy Sims (Francis Fuller), Zoe Ventoura (Mary Barrett), Alex England (Conrad Fischer), Anna Hutchinson (Emelia Fife). – Les méfaits des « bushrangers » Jack, Dan, Conrad et Captain Gunpowder, dans les années 1860.